15 nieuwe genen gevonden die gezicht vormgeven

Onderzoekers van de KU Leuven en de universiteiten van Pittsburgh, Stanford en Penn State hebben vijftien genen geïdentificeerd die onze gelaatstrekken bepalen. De wetenschappers wisten vijftien locaties in ons DNA te identificeren. “De collega’s van Stanford achterhaalden dat de genen voor deze gelaatskenmerken al actief zijn tijdens de ontwikkeling van ons gezicht in de baarmoeder. Verder ontdekten we dat verschillende varianten van die genen samenhangen met wanneer, waar en hoe sterk die genen zich uiten.” Zeven van de vijftien geïdentificeerde genen hebben te maken met de neus en dat is goed nieuws, vertelt Claes. “Bij een schedel rest er uiteraard niets meer van de neus, want die bestaat uit zacht weefsel en kraakbeen. Als forensisch onderzoekers een gezicht willen reconstrueren vertrekkende van een schedel, is de neus dan ook het grote struikelblok. Als de schedel nog DNA oplevert, zou het in de toekomst makkelijker kunnen worden om de vorm van de neus te bepalen.”

De vier onderzoekscentra zullen hun onderzoek alvast verderzetten met nog grotere databanken. Al waarschuwt Claes: “Dat betekent niet dat we morgen op basis van DNA een juist en volledig gezicht kunnen voorspellen. We kennen nog lang niet alle genen die ons gezicht bepalen. Daarnaast hebben onze leeftijd, omgeving en leefgewoonten ook een invloed op de uiterlijke vorm van ons gezicht.” Claes, die zelf gespecialiseerd is in computationele beeldanalyse, ziet wel nog andere toekomstperspectieven: “Met dezelfde nieuwe technologie kunnen we ook andere medische beelden, zoals hersenscans, linken aan genen. Dat zou op termijn genetisch inzicht geven in de vorm en functie van onze hersenen, alsook in neurodegeneratieve aandoeningen zoals Alzheimer.”

Geef een reactie

Door op de site te blijven gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies ". Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren", dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten