De sociale vaardigheden van honden gekoppeld aan oxytocine gevoeligheid

De neiging van honden om contact te zoeken met hun eigenaren is geassocieerd met genetische variaties in gevoeligheid voor het hormoonoxytocine, volgens een nieuwe studie van de Linköping Universiteit, Zweden. Tijdens hun domesticatie van hun wilde voorvader de wolf naar de huisdieren die we vandaag hebben, hebben honden een uniek vermogen ontwikkeld om met mensen samen te werken. Een aspect hiervan is hun bereidheid om te “vragen om hulp” wanneer ze geconfronteerd worden met een probleem dat te moeilijk lijkt te zijn. Er zijn echter grote verschillen tussen rassen en tussen honden van hetzelfde ras. Een onderzoeksgroep in Linköping, heeft een mogelijke verklaring gevonden waarom honden verschillen in hun bereidheid om samen te werken met mensen.

De onderzoekers vermoeden dat het hormoon oxytocine betrokken was. Het is bekend dat oxytocine een rol speelt in sociale relaties tussen individuen, zowel bij mensen als dieren. Het effect van oxytocine hangt af van de functie van de structuur die het bindt aan de receptor, in de cel. Eerdere studies hebben onder andere voorgesteld dat verschillen in het communicatievermogen van honden samenhangen met variaties in het genetische materiaal dat zich dicht bij het gen bevindt die codeert voor de oxytocine receptor. De onderzoekers in de huidige studie hebben 60 golden retrievers onderzocht toen ze probeerden een onoplosbaar probleem op te lossen.

“De eerste stap was om de honden te leren om een ​​deksel te openen en op deze manier een traktatie te krijgen. Daarna kregen ze dezelfde taak met het deksel stevig vastgezet en dus onmogelijk te openen. De honden hebben het zelf lang geprobeerd, voordat ze naar hun eigenaar gaan en om hulp vragen”, zegt de hoofdverantwoordelijke van het artikel.

Vóór de gedragstest verhoogden de onderzoekers het niveau van oxytocine in het bloed van de honden door het hormoon in hun neus te spuiten. Als controle deden de honden dezelfde test nadat ze op dezelfde manier een neutraal zoutwater hadden ontvangen. De onderzoekers verzamelden ook DNA met behulp van een wattenstokje in de wang van de honden wat bepaalde welke variant van het gen voor de oxytocine receptor elke hond had.

De resultaten toonden aan dat honden met een bepaalde genetische variant van de receptor sterker reageren op de oxytocinespray dan andere honden. De neiging om hun eigenaar te benaderen voor hulp nam toe toen ze oxytocine in hun neus kregen, in vergelijking met wanneer ze de neutrale zoutwateroplossing kregen. De onderzoekers suggereren dat deze resultaten ons helpen om te begrijpen hoe honden zijn veranderd tijdens het huisvestingsproces. Ze analyseren ook DNA van 21 wolven, en vonden dezelfde genetische variatie onder hen. Dit suggereert dat de genetische variatie al aanwezig was toen de domesticatie van de honden 15.000 jaar geleden begon.

Geef een reactie

Door op de site te blijven gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies ". Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren", dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten