Het spelen van computergames is misschien de perfecte “hersentraining” voor oude honden

Oude honden verwennen door lekker op de bank te laten liggen en hen hun koppigheid of ongehoorzaamheid vergeven, doet onze viervoeters niet goed. Regelmatige hersentraining en levenslang leren creëren positieve emoties en kunnen mentale achteruitgang op oudere leeftijd vertragen. Fysieke beperkingen laten echter vaak niet dezelfde soort training toe als bij jonge honden. In een nieuwe studie stelt een team van onderzoekers computerinteractie voor als een praktisch alternatief. In het trainingslab reageerden oude honden positief op cognitieve training met educatieve touchscreenspellen. Het doel is nu om de interactieve “hond sudoku” klaar te maken voor thuisgebruik.

Een leven lang leren is niet alleen goed voor mensen, het is ook goed voor honden. Honden kunnen zelfs op hoge leeftijd leren, en constante hersentraining en mentale probleemoplossing creëren positieve emoties en vertragen het natuurlijke tempo van mentale achteruitgang. In tegenstelling tot puppy’s of jonge honden, worden oude honden echter bijna nooit mentaal getraind of uitgedaagd. Senior honden zijn meestal perfect geïntegreerd in ons leven en we vergeven hen vaak elke ongehoorzaamheid of koppigheid. Bovendien besparen we, vanwege hun toenemende fysieke beperkingen, oude honden gewoonlijk op het soort training dat we van jonge dieren mogen verwachten.

Eenvoudige mentale taken op de computer, in combinatie met een beloningssysteem, kunnen fysiek veeleisende training vervangen en de dieren nog steeds mentaal fit houden, zelfs op oudere leeftijd. “Net als bij mensen daalt de productie van dopamine bij honden ook op oudere leeftijd, wat leidt tot een afname van het geheugen en motivatie, maar deze natuurlijke mentale achteruitgang kan worden gecompenseerd door de specifieke training van cognitieve vaardigheden.”

Met behulp van eenvoudige taken die kunnen worden opgelost door middel van interactie met het touchscreen, gevolgd door een beloning, blijven zelfs oude honden bereid om te leren. “Het positieve gevoel dat ontstaat door het oplossen van een mentale uitdaging is vergelijkbaar met het gevoel dat ouderen hebben als ze iets nieuws leren, iets doen wat ze leuk vinden.” Regelmatige hersentraining schudt niet alleen ons wakker, maar ook honden uit hun apathie op oudere leeftijd, en hun motivatie en betrokkenheid nemen toe en dus het maximaliseren van leermogelijkheden”, zegt de onderzoeker.

Foto Credit: Messerli Research Institute/Vetmeduni Vienna

Geef een reactie

Door op de site te blijven gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies ". Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren", dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten