We zien onszelf en degenen waar we om geven door middel van ‘een roze bril’

Nieuw onderzoek heeft aangetoond dat we ons eigen leven, en ook degenen waar we om geven, zien door middel van een ‘roze bril’. De studie, die de eerste was om te laten zien dat een dergelijke ‘optimisme-vooroordeel’ verder reikt dan ons zelf, toonde aan dat mensen gemakkelijk hun overtuigingen veranderden over een persoon die ze leuk vinden bij het ontvangen van goed nieuws, maar nauwelijks van mening veranderden over hen na het ontvangen van slecht nieuws. Dit ‘plaatsvervangend optimisme’ bij het leren over anderen bleek sterker te zijn naarmate mensen meer om iemand anders gaven en zelfs voor vreemden werd gezien.

Om te onderzoeken in hoeverre deze optimisme-bias is verlengd, hebben de onderzoekers een mechanisme bestudeerd dat bekend staat als het ‘goed nieuws/slecht nieuws-effect’ dat ons optimisme genereert en beschermt.

In het leven veranderen we soms onze overtuigingen over onszelf op basis van nieuwe informatie die we ontvangen. Wanneer we bijvoorbeeld worden verteld dat we intelligenter zijn dan we dachten – goed nieuws – werken we onze overtuigingen bij, maar als we horen dat we minder intelligent zijn dan we vermoedden – slecht nieuws – veranderen we weinig. Deze neiging tot leren lijkt voort te komen uit de wens om ons goed te voelen over onszelf en onze toekomst.

Maar we willen ons ook goed voelen over de toekomst van mensen om wie we geven. Slecht nieuws voor mensen om wie we geven, is vreselijk, waardoor we er mogelijk niet in slagen om dergelijke informatie te integreren in onze opvattingen over deze mensen. Dit ‘goede nieuws/slecht nieuws-effect’ kan ons ook vertellen hoeveel iemand om iemand geeft, omdat hoe meer we om iemand geven, hoe waarschijnlijker het is dat we goed nieuws over die persoon accepteren en slecht nieuws verwerpen.

Om te testen of een dergelijke optimisme-bias verder reikt dan ons zelf, wierven de onderzoekers meer dan 1.100 deelnemers voor vijf onderzoeken. In elk van deze studies dachten de deelnemers dat er een hele reeks negatieve levensgebeurtenissen met andere mensen gebeurden, variërend van hun vrienden tot vreemden.

Voor een vriend beelden de deelnemers zich bijvoorbeeld een negatieve levensgebeurtenis in (het verliezen van hun bagage, het krijgen van kanker, het missen van een belangrijke vergadering …). Vervolgens werd hen gevraagd aan te geven hoe groot de kans is dat een dergelijke gebeurtenis zich voordoet. Hierna werd hen verteld hoe waarschijnlijk het is dat zo’n evenement plaatsvindt.

Soms was deze informatie goed nieuws – deze was lager dan de deelnemers verwachtten. En andere keren was deze informatie slecht nieuws – het was hoger dan ze hadden verwacht. Om te meten hoeveel mensen goed en slecht nieuws gebruikten om hun geloof in de andere persoon te veranderen, kregen de deelnemers vervolgens een tweede kans om aan te geven dat de gebeurtenis zich zou voordoen bij hun vriend, nadat eerder de werkelijke waarschijnlijkheid was verteld. De verschillen tussen hun schatting vóór en na het ontvangen van het nieuws worden genomen als een index van geloofsverandering.

De onderzoekers ontdekten dat de optimisme-bias inderdaad verder reikt dan ons zelf, en dat dit effect sterker was naarmate mensen meer om iemand anders gaven. Als deelnemers bijvoorbeeld eerst informatie lazen over een vreemdeling die aangeeft dat deze persoon een goed persoon was, toonden ze vervolgens plaatsvervangend optimisme voor die persoon. Als ze echter lezen dat een vreemdeling geen aardige persoon was, nam het plaatsvervangende optimisme voor die persoon aanzienlijk af. Tot slot, hoe meer uitgesproken het plaatsvervangende optimisme voor een vreemde, hoe waarschijnlijker het was dat de deelnemers mensen zouden helpen die gelijk zijn aan vreemdeling.

Geef een reactie

Door op de site te blijven gaat u akkoord met het gebruik van cookies. meer informatie

De cookie-instellingen op deze website zijn ingesteld op 'toestaan cookies ". Als u doorgaat met deze website te gebruiken zonder het wijzigen van uw cookie-instellingen of u klikt op "Accepteren", dan bent u akkoord met deze instellingen.

Sluiten